Un bombardeo israelí mata en Gaza a siete voluntarios de World Central Kitchen, la ONG de José Andrés | Internacional

La organización no gubernamental World Central Kitchen (WCK), promovida por el chef español José Andrés, ha informado este martes de que siete de sus miembros murieron el lunes como consecuencia de los bombardeos del Ejército israelí. Son varios cooperantes que viajaban en dos coches “blindados e identificados con el logo de WCK” que fueron alcanzados cuando salían de un almacén de Deir el Balah, en el centro de Gaza, pese a haber coordinado sus movimientos con el ejército israelí, según denuncia la ONG en un comunicado. WCK se dedica a proporcionar comida en lugares en conflicto o que han sufrido catástrofes y lleva en Gaza seis meses, en los que ha servido más de 42 millones de comidas, según sus datos.

“World Central Kitchen está destrozada al confirmar que siete miembros de nuestro equipo han muerto en un ataque del ejército israelí en Gaza”, afirma la ONG en un comunicado. Según asegura en la nota, los integrantes del equipo “viajaban en una zona desmilitarizada en dos coches blindados con el logo de WCK y un vehículo ligero”. “Pese a coordinar sus movimientos con el ejército israelí, el convoy fue alcanzado cuando salía de un almacén de Deir el Balah, donde el equipo había descargado más de 100 toneladas de comida llevada a Gaza por la ruta marítima”, en referencia al corredor marítimo desde Chipre establecido por la UE y EE UU y que fue estrenado hace un par de semanas por el barco español Open Arms cargado con comida recabada por WCK.

Los fallecidos son nacionales de Australia, Polonia, el Reino Unido, Palestina y un ciudadano con doble nacionalidad estadounidense y canadiense. “Esto no es un ataque contra WCK, es un ataque contra las organizaciones humanitarias que aparecen en las situaciones más duras en las que el alimento es usado como arma de guerra. Es imperdonable”, afirma en la nota la responsable de la ONG, Erin Gore, que añade que el ejército israelí va a llevar a cabo un “examen en profundidad al máximo nivel” sobre el incidente. Por el momento, la ONG ha decidido suspender sus operaciones en la región.

“Hoy World Central Kitchen ha perdido a varios de nuestros hermanos y hermanas en un ataque aéreo de las Fuerzas de Defensa de Israel en Gaza. Estoy desconsolado y afligido por sus familias y amigos y toda nuestra familia WCK. Estas son personas… ángeles… con los que serví en Ucrania, Gaza, Turquía, Marruecos, Bahamas, Indonesia. No son personas sin rostro… no son personas sin nombre”, ha tuiteado el chef José Andrés.

José Andrés ha utilizado un tono inusualmente duro a la hora de responsabilizar a Israel de las muertes de sus compañeros y, por extensión, de la crisis humanitaria en la Franja. “El Gobierno israelí debe poner fin a esta matanza indiscriminada. Tiene que dejar de restringir la ayuda humanitaria, dejar de matar a civiles y cooperantes y dejar de utilizar los alimentos como arma. No más pérdidas de vidas inocentes. La paz comienza con nuestra humanidad compartida. Tiene que empezar ahora”, ha añadido el chef y filántropo español.

Las imágenes de vídeo y fotografías difundidas mostraban los cadáveres de los cinco muertos en el Hospital de los Mártires de Al-Aqsa, en la ciudad de Deir al-Balah, en el centro de Gaza. Varios de ellos llevaban equipos de protección con el logotipo de la organización benéfica. El personal mostró los pasaportes de tres de los fallecidos: británico, australiano y polaco. Fuentes locales dijeron que el cuarto voluntario era irlandés.

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La cadena Al Arabiya informó de que hallaron la muerte, junto con el conductor, cuando el vehículo en que se desplazaban fue alcanzado por un bombardeo israelí. Apenas tres horas antes del ataque, la ONG recordaba en la red social que su actividad sobre el terreno incluye una red de 60 cocinas portátiles en el sur y el centro de Gaza, que proporcionan “cientos de miles de comidas al día” a los civiles desplazados por la ofensiva israelí.

Mahmoud Thabet, paramédico de la Media Luna Roja Palestina que formaba parte del equipo que trasladó los cadáveres al hospital, declaró a la agencia AP que los trabajadores se encontraban en un convoy de tres coches que cruzaba la salida del norte de Gaza cuando impactó un misil israelí. Thabet dijo que el personal de la WCK le había informado de que el equipo había estado en el norte coordinando la distribución de la ayuda recién llegada y se dirigía de nuevo a Rafah, en el sur.

“Nos han llegado noticias de que miembros del equipo de World Central Kitchen han muerto en un ataque de las Fuerzas de Defensa de Israel mientras trabajaban para apoyar nuestros esfuerzos humanitarios de entrega de alimentos en Gaza. Es una tragedia. Los trabajadores de ayuda humanitaria y los civiles NUNCA deberían ser un objetivo. NUNCA”, ha tuiteado la cuenta de World Central Kitchen.

El Ejército israelí dijo en un comunicado que estaba “llevando a cabo una revisión exhaustiva a los más altos niveles para comprender las circunstancias de este trágico incidente”. También sostuvo que “hace grandes esfuerzos para permitir la entrega segura de ayuda humanitaria, y ha estado trabajando estrechamente con WCK en sus esfuerzos vitales para proporcionar alimentos y ayuda humanitaria a la población de Gaza”.

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