Observe cómo florece el futuro en la nueva incubadora del museo

Observe cómo florece el futuro en la nueva incubadora del museo
Observe cómo florece el futuro en la nueva incubadora del museo

A Nicole Yi Messier y Victoria Manganiello les gustaría que hablaras con sus textiles. Simplemente levante el teléfono y cuéntele una historia. Nada especial, una historia sencilla bastará. El textil en cuestión está a unos metros de distancia, 18 paneles de tela suspendidos del techo. Mientras hablas, ChatGPT decodificará emociones, que luego se mostrarán como colores en la fibra óptica que atraviesa la tela. El sistema está en constante evolución, pero dependiendo de las circunstancias, el rojo puede significar alegría, el azul puede significar frustración y el morado puede significar tristeza.

“Ancient Futures”, como se le llama, es una de las 33 instalaciones que se exhibirán hasta el 20 de junio en 161 Water Street, una torre de oficinas del distrito financiero que recientemente renació como un espacio de trabajo colaborativo y un lugar cultural. Todos fueron creados por miembros de New Inc, que pronto se graduarán, una «incubadora cultural» dirigida por el New Museum que se trasladará a la adición muy angular diseñada por la firma de Rem Koolhaas, OMA, el próximo año.

Los participantes en el programa de un año pagan hasta $150 por mes para ser parte de una comunidad de arte y tecnología (New Inc es grande en comunidad) que incluye mentores y ex alumnos, así como personal y compañeros participantes. Lo que reciben a cambio tiene más que ver con la orientación profesional que con la creación artística.

El arte está en el centro de atención en Demo2024, la última muestra anual de New Inc del trabajo de sus miembros. Es aquí donde Messier y Manganiello, que trabajan juntos en un estudio llamado Craftwork en Clinton Hill, Brooklyn, muestran lo que pueden hacer con telas y electrónica: materiales que evocan lo físico y lo digital, lo borroso y lo duro, el pasado. y el futuro. Justo al final del pasillo, Dan Gorelick ha instalado una estación de escucha donde se pueden escuchar en vivo las charlas de los controles de tráfico aéreo desde Tokio, Nueva York, Ciudad de México o Zurich, Suiza, superpuestas con paisajes sonoros generados algorítmicamente: composiciones oscuras y melancólicas puntuadas por un sonido muy técnico. dialecto. .

A la vuelta de la esquina, el artista y desarrollador de realidad virtual nacido en la Ciudad de México, Alfredo Salazar-Caro, muestra modelos de arcilla impresos en 3D: prototipos de casas fantásticas que podrían construirse simplemente presionando «imprimir». Y el diseñador arquitectónico Jeremy Schipper critica la gentrificación del East Village con un modelo elaborado que rodea la Fuente de la Templanza de 1888 en Tompkins Square Park. Pero en New Inc, el énfasis está menos en crear arte y más en crear de una manera que permita al artista ganarse la vida.

“Creo que los días de los artistas hambrientos han terminado”, dijo riendo la directora de New Inc, Salome Asega, de 34 años. ¡El alquiler vence! »

La experiencia artesanal es típica. “Ancient Futures” se desarrolló con el apoyo de CultureHub, un programa conjunto de La MaMa ETC, Lower Manhattan Theatre Company y el Instituto de las Artes de Seúl. Messier y Manganiello se unieron a New Inc al año siguiente.

«Llegamos con mucha incertidumbre sobre lo que queríamos obtener de esto», admitió Manganiello. Eso comenzó a cambiar cuando los emparejaron con su mentor, James Rohrbach, socio de la empresa inmobiliaria Alchemy Ventures y artista. Los tres se reunían una vez al mes para desarrollar un plan de negocios, un presupuesto y una estrategia de comunicación. “Existe un mito que perpetúa el mundo del arte, el de los visionarios solitarios en el estudio”, dijo Manganiello. «Pero las cosas suelen ser más interesantes cuando intervienen varias mentes».

A finales de este año, New Inc habrá graduado a 653 personas y habrá ayudado a crear o sostener 324 empresas desde su fundación hace diez años, creación de la directora del Nuevo Museo, Lisa Phillips, y la subdirectora de la época, Karen Wong. Esto se inspira en la industria tecnológica, que durante casi 20 años ha tenido incubadoras para empresas incipientes y aceleradores para aquellas que han superado la fase de idea garabateada en una servilleta. Atrás quedaron los días de dos genios en un garaje; Empresas como Airbnb y Dropbox comenzaron en un capullo de conocimientos (tutoría, asociaciones, emprendimiento, recaudación de fondos) creado por empresas como Y Combinator, Techstars y Betaworks. New Inc ofrece un enfoque similar a los artistas y diseñadores centrados en la tecnología.

Al igual que ocurre con las incubadoras de tecnología, el objetivo es ayudar a las personas a desarrollar un modelo económico sostenible. A los candidatos se les dice que, como mínimo, necesitan tener las herramientas básicas para tener éxito: un plan, una meta, una presentación, una declaración de misión, un sitio web, una forma de ganar dinero. Estas no son cosas que se obtienen en un programa de Maestría en Bellas Artes, donde el énfasis está en la creación artística.

New Inc se anuncia a sí misma como la primera incubadora cultural administrada por un museo, pero no es la única iniciativa de este tipo. El MIT tiene una incubadora de empresas emergentes de arte; ciudades como Nueva Orleans y Chicago e incluso Fargo, Dakota del Norte, también tienen incubadoras de arte, generalmente como parte de un programa de desarrollo económico. Y muchas personas se han establecido como formadores de arte en línea. Pero pocos o ninguno de estos programas funcionan a la escala de New Inc, que gastó casi 1,7 millones de dólares en su último año fiscal.

Hace dos años, New Inc recibió un impulso de la Fundación Mellon: una subvención de 1,5 millones de dólares durante tres años para apoyar, como dice el sitio web de la fundación, «la visión de Salome Asega». Asega, etíope estadounidense de primera generación que creció en Las Vegas, fue nombrada directora de New Inc en 2021 después de cuatro años como investigadora de tecnología en la Fundación Ford, donde fue contratada por la poeta Elizabeth Alexander, quien se convirtió en directora de Mellon. Fundada poco después. La visión que Mellon apoya incluye el Demo Festival de tres días, que anteriormente duraba un solo día. Pero, en última instancia, la visión de Asega implica «re-mundo», como ella lo llama: «reimaginar, reimaginar, re-mundo». Lo cual me parece maravilloso, porque se trata de pensar en las cosas a nivel estructural.

«Ella realmente ve lo que hace como una escultura social, utilizando a la comunidad como medio», dijo Karen Wong.

Asega también ha obtenido subvenciones y asociaciones de la Fundación Simons, que apoya los esfuerzos en matemáticas y ciencias básicas, la Fundación Robert Wood Johnson y la consultora global EY y su Metaverse Lab. Su predecesora, Stephanie Pereira, se asoció con la Fundación Onassis para crear Onassis ONX, una aceleradora de arte con un sofisticado estudio digital, gratuito para los artistas, en la Torre Olímpica de la Quinta Avenida.

Todo esto ha hecho que New Inc sea atractiva no sólo para los artistas y diseñadores principiantes, sino también para los ya establecidos. Uno de los miembros de este año es Lauren Lee McCarthy, profesora de diseño y artes mediáticas de la Universidad de California en Los Ángeles, cuya «barra de saliva» Demo anima a la gente a dejar un poco de saliva en un tubo pequeño y tal vez a volver a casa con eso. de un extraño.

“Comenzó como una idea absurda”, dijo McCarthy, “pero casi se convierte en un lubricante para hablar de cosas como la autonomía corporal y la privacidad de los datos. Así que muchas personas negocian lo que se puede y lo que se puede hacer. ¿Qué se puede hacer con tu saliva? ¿Podría usarse para armas? ¿Podría usarse para rastrear ADN o crear un clon?

McCarthy le da crédito a New Inc por ayudarla a desarrollar el proyecto de saliva, pero la razón principal por la que se inscribió fue para aprender a administrar un laboratorio que está iniciando con un colega de UCLA. “Es decir, ¿qué opinas sobre los aspectos legales o financieros? ¿O recaudación de fondos, concientización o todas estas diferentes partes de tu práctica? New Inc ha hecho un muy buen trabajo apoyando todo esto.

New Inc también tuvo éxito con artistas menos establecidos a su llegada. La artista multimedia Rachel Rossin recibió el encargo de crear una instalación en el Museo Whitney de Arte Americano en 2022 y completó otra en una reciente recaudación de fondos para el Museo Solomon R. Museo Guggenheim. John Fitzgerald y Matthew Niederhauser trabajan como director de innovación y director de tecnología, respectivamente, en Onassis ONX y cofundaron Sensorium, un estudio de realidad extendida cuyos créditos incluyen una dramatización de la novela de George Saunders «Lincoln in the Bardo» para la revista New York. Revista Times. . Stephanie Dinkins convirtió sus investigaciones sobre el sesgo en la inteligencia artificial en una subvención de 100.000 dólares de LG y la Fundación Guggenheim y participó en la iniciativa de 125 millones de dólares del ex director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, con su esposa Wendy, para garantizar que la IA beneficie a la sociedad.

“Creo que el arte es un espacio realmente interesante y mágico”, dijo Dinkins, “que nos permite pensar libremente. “Es como jugar en el espacio de la IA sin un conocimiento completo de la IA, lo que me permite hacerle preguntas a un niño de dos años”, preguntas que son el equivalente tecnológico de por qué el cielo es azul.

En una época en la que la realidad es remodelada regularmente por multimillonarios incondicionales cuyo reclamo de humanidad puede parecer dudoso, este tipo de cosas pueden ofrecer un correctivo. «Puede ayudarnos a mantener estas tecnologías centradas en las personas, de modo que la tecnología funcione para nosotros y nosotros no trabajemos para la tecnología», dijo John Borthwick, socio director del acelerador tecnológico Betaworks de Nueva York.

Borthwick, ex pionero del contenido digital que ahora forma parte de la junta directiva de Rhizome, cuenta la historia de su visita a Jenny Holzer con un sitio de arte y tecnología muy temprano que él había ayudado a crear. Era el año 1994. Las velocidades de Internet eran terriblemente lentas. Borthwick fue estratégico: “La razón por la que elegí a Jenny fue el texto, ¿verdad? La respuesta de Holzer fue contundente: «No tengo idea de qué (improperio) estás hablando, pero si estás en Nueva York, puedes mostrarme tu Internet y te cocinaré un poco de chile».

Es muy neoyorquino este tipo de intercambio intercultural, que recuerda al ingeniero de los Laboratorios Bell Billy Kluver, trabajando con Robert Rauschenberg en la década de 1960. Luego vino el conjunto de protección de bolsillo que reunió a artistas de renombre; ahora son los artistas los que aprenden la tecnología para poder hablar el lenguaje de la IA, la recopilación de datos y la vigilancia digital y tal vez ayudar a encontrar el camino estrecho y medio oculto que conduce a las recompensas sin precedentes que nos prometieron y no a la distopía.

«San Francisco es muy bueno para crear empresas de tecnología», dijo Borthwick. “En Nueva York tenemos una forma diferente de hacer las cosas. »